Uma das últimas baleias do Reino Unido, foi contaminada com níveis “chocantes” de um produto químico tóxico, explicam os cientistas

O animal chamado Lulu, foi encontrado morto no ano passado na Ilha de Tiree – Escócia, depois de ficar enredado em linhas de pesca. Mas os testes revelam agora que seu corpo continha níveis elevados dos biphenyls polychlorinated, ou PCBs, revelando um grande nível de contaminação.

Os produtos químicos foram proibidos a partir da década de 1970, mas ainda estão no ambiente. Os pesquisadores agora temem que outros animais que habitam o mesmo habitat que Lulu também tenham altos níveis de contaminação. O grupo, que é encontrado fora da costa oeste da Escócia, consiste em apenas oito animais.

O Dr. Andrew Brownlow, chefe do Escocês Marine Animal Stranding Scheme e patologista veterinário no Colégio Rural da Escócia (SRUC), disse à BBC News que Lulu tinha “níveis chocantes de PCBs”. Ele disse: “Os níveis de contaminação por PCB em Lulu foram incrivelmente altos, e surpreendentes. Eles foram 20 vezes maior do que o nível seguro que seria esperado para os cetáceos, um nível que eles são capazes de gerir”.

“Isso a coloca como um dos animais mais contaminados do planeta em termos de carga de PCB, e levanta sérias questões para a sobrevivência a longo prazo deste grupo (das baleias-assassinas do Reino Unido)”.

PCBs foram amplamente utilizados na indústria durante o século passado. Os produtos químicos artificiais são extremamente estáveis, resistentes a temperaturas extremas e pressões, e têm propriedades isolantes. Por causa disto, eles foram usados em tudo, desde plásticos até tintas e equipamentos elétricos.

Mas depois que as preocupações sobre a toxicidade para os seres humanos e animais foi levantada, uma série de proibições foram postas em prática em todo o mundo a partir da década de 1970 em diante.

No entanto, os produtos químicos levam muito tempo para se decompor e permanecem no meio ambiente, particularmente em aterros sanitários onde eles podem lixiviar em vias navegáveis e no mar. Eles então se acumulam na cadeia alimentar marinha, o que significa que os predadores de topo, como as orcas, são particularmente afetadas. Golfinhos, botos também são suscetíveis.

Os níveis de PCBs são medidos em miligramas por quilograma de lípidos (ácidos gordos) no corpo de um animal. Dr. Brownlow disse: “O limite onde pensamos que há alguma forma de efeito fisiológico causado por PCBs é de cerca de 20-40mg / kg armazenado dentro dos tecidos. A Lulu tinha um nível de PCBs de 957 mg / kg – e isso a colocou como um dos animais mais contaminadas que já vimos”.

Os cientistas acreditam que a idade de Lulu, estimada em pelo menos 20 anos, poderia ser essa uma das razões que os níveis de PCBs estavam tão altos, porque eles tinham acumulado ao longo dos anos.

Os produtos químicos têm uma gama de efeitos, já há evidências de que podem prejudicar o sistema imunológico. Eles também afetam a reprodução, impedindo que as baleias se reproduzam. “Isso é certamente o que encontramos no caso de Lulu”, explicou o Dr. Brownlow.

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